Catnip: saiba tudo sobre a ervinha que deixa os gatos loucos!

Se tem um gato, talvez já tenha comprado algum brinquedo com catnip! Mas o que é, afinal, o catnip e porque tem este efeito nos gatos?

O Catnip, também conhecido como “erva de gato” ou “erva gateira”, é uma planta originária da Europa e da Ásia, aparentada da menta. Hoje em dia, consegue encontrar catnip na maioria das lojas de animais, sozinha ou dentro de brinquedos. 

Qual é o efeito do catnip?

Os gatos são estimulados pelo cheiro do catnip. O cheiro do catnip estimula a amígdala e o hipotálamo dos gatos, o que os deixa excitados e cheios de energia. Libertar toda a energia ajuda-os a livrar-se da tensão e, no limite, a sentir-se mais tranquilos também. Os efeitos começam a sentir-se 10 minutos após cheirar o catnip e pode notar:

  • que o gatinho balança mais com a cabeça e o rabo;
  • arranhar mais a árvore e com mais velocidade; 
  • começar a salivar; 
  • tornar-se mais hiperativo. 

Além disso, dar catnip ao seu gato tem outros benefícios, incluindo: 

  • se usar catnip no arranhador do seu gato, evita que arranhe as unhas pelos móveis da casa; 
  • se espalhar o catnip pela divisão da casa, estimula-o a fazer exercício (enriquecimento ambiental); 
  • também pode colocar por abaixo da almofada, para que o gato descanse e se sinta tranquilo.

Por último, tenha em atenção que 25% dos gatos são imunes ao efeito do catnip.

O catnip pode ser nocivo para os animais?

Devido ao efeito do catnip, muitas pessoas receiam que seja viciante ou prejudicial para os animais. No entanto, em pequenas quantidades, não há qualquer risco para a saúde no seu gato. Ao longo do tempo, os gatos vão perdendo a sua sensibilidade ao cheiro e o efeito do catnip é menor. O ideal é utilizar catnip uma vez por semana. No entanto, tenha em atenção que o gato não deve ingerir a planta diretamente, uma vez que isso pode causar enjoos, vómitos e diarreia. Se tem dúvidas, procure um veterinário no Porto ou um veterinário em Lisboa para esclarecer as suas questões.

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